jueves, febrero 16, 2017

NASA confirma: Mini luna orbita la Tierra

El objeto recien descubierto que se conoce como una "mini-luna" ha sido nombrada como asteroide 2016 HO3 por el equipo que lo descubrió. 
Se cree que ha estado orbitando el planeta por al menos cien años.



Mientras que la órbita de la Luna original es esférica, estable y fácilmente predecible, la nueva mini-luna está mostrando tendencias más irregulares. 


La mini-luna es mucho más pequeña que la Tierra y la Luna y está siendo tirada por sus fuerzas gravitatorias. 


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Esto significa que se mueve hacia adelante y hacia atrás dependiendo de la posición que se encuentre con respecto a la Tierra. 

Paul Chodas, director del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (NEO) de la NASA en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de Pasadena, California, explica: "Los lazos del asteroide alrededor de la Tierra fluctúan un poco por delante o detrás de año en año, hacia adelante o hacia atrás, la gravedad de la Tierra es lo suficientemente fuerte como para invertir la deriva y mantener el asteroide para que nunca se aleje más de 100 veces la distancia entre la Tierra y la Luna. 


"La Luna tiene el mismo efecto en la mini-luna y ejerce su propia fuerza gravitatoria que impide que la luna más pequeña llegue cerca de ella"


"En efecto, este pequeño asteroide está atrapado en un pequeño baile con la Tierra", concluyó Chodas.


La NASA ha sido rápida para tranquilizar al público e informar que no hay peligro por la mini-luna ya sea a la Tierra o al satélite natural primario de nuestro planeta.


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Los científicos creen que ha estado cautiva pacíficamente entre las fuerzas gravitacionales de los dos cuerpos por lo menos durante un siglo y que quedará atrapada en órbita por muchos cientos de años.


Pero si la mini-luna ha estado en órbita durante cien años, ¿por qué los astrónomos han tardado tanto en detectarla? 


La razón de esto es el tamaño extraordinariamente pequeño de la mini-luna. Los investigadores estiman que sólo mide 100 metros de ancho y no tiene más de 200 metros de altura.



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