lunes, enero 30, 2017

Una misteriosa COSA está arrastrándose en la superficie del planeta enano Plutón

La sonda New Horizons ha enviado una de las imágenes más interesantes y misteriosas de la superficie del planeta enano Plutón.


En la imagen, podemos observar un misterioso objeto que parece "deslizarse" a través de la superficie del planeta enano en uno de los surcos que adornan la llanura conocida como Sputnik Planum. 

Los expertos de la NASA creen que el objeto cuya apariencia recuerda a la de un caracol podría ser un "bloque sucio" de agua helada "flotando" en nitrógeno sólido denso al ser arrastrado al borde de una celda de convección.

La imagen, retransmitida a la Tierra el 24 de diciembre de 2015, fue tomada por el LORRI a una distancia de aproximadamente 10.000 millas (17.000 kilómetros), que fue capaz de captar las mejores imágenes con la más alta resolución del Sputnik Planum, las llanuras heladas que forman el lado izquierdo de la superficie en forma de corazón del planeta enano. 




El Sputnik Planum se encuentra a una altitud más baja que la mayoría de los alrededores, dicen los científicos, pero su superficie no es completamente plana, ya que se separa en celdas o polígonos de 16 a 40 kilómetros de ancho. Cuando se observan bajo ángulos de sol (con sombras visibles) estas células aparecen ligeramente más altas en su centro con márgenes surcados en diferentes alturas.

Según los investigadores, se cree que las características de las celdas poligonales de forma misteriosa se han creado con el tiempo debido a la lenta convección térmica de las llanuras heladas que se cree que están compuestas por una mezcla de nitrógeno congelado con hielo de agua. 




Además del extraño objeto que parece ser un "caracol" y se destaca a primera vista, una gran "X" en la esquina inferior derecha de la imagen es otra de las características más llamativas de la nueva foto. 

Según la NASA, la forma curiosa son los restos derretidos de una unión cuádruple de los patrones poligonales o celulares que dominan la región gigantesca de Sputnik Planum. 


"Esta parte de Plutón está actuando como una lámpara de lava", dijo William McKinnon, subdirector del equipo de Geología, Geofísica e Imágenes de New Horizons, de la Universidad de Washington, si se puede imaginar una lámpara de lava tan ancha, como la bahía de Hudson. 



"Hasta ahora, la nave espacial New Horizons ha transmitido sólo el veinte por ciento del total de imágenes que tomó durante el histórico sobrevuelo, dice el investigador principal Alan Stern, del Southwest Research Institute, Boulder, Colorado. 

"Es difícil imaginar cuán rápidamente nuestra visión de Plutón y sus lunas están evolucionando como un nuevo flujo de datos en cada semana. A medida que los descubrimientos se vierten de estos datos, Plutón se está convirtiendo en una estrella del sistema solar ", dice Stern. 


Además, apuesto a que, para la mayoría de los científicos planetarios, cualquiera o dos de nuestras últimas conclusiones importantes en un mundo sería considerado asombroso. 


Los investigadores estiman que la nave espacial New Horizons recolecto 50 gigabytes de datos mientras volaba por Plutón, Charon su luna más grande y otros cuatro objetos de menor tamaño. Los investigadores estiman que tomará alrededor de un año para que todos los datos lleguen a la Tierra.

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