miércoles, agosto 06, 2014

Sonda Rosetta llega a su destino

La sonda Rosetta llegó a su histórica cita con el cometa Churyumov Guerasimenko a 400 millones de kilómetros de la Tierra, al término de un viaje espacial de diez años.

Rosetta se encuentra aproximadamente a 100 kilómetros del cometa y a partir de ahora lo acompaña a esa distancia en su periplo alrededor del Sol.

rosetta 1

En noviembre próximo, Rosetta enviará el robot Philae a la superficie del cometa.

El encuentro en el espacio se produjo tras una odisea de más de una década y 6 mil millones de kilómetros de recorrido interplanetario.

Fue el fin de un viaje que inició en marzo de 2004, cuando la sonda empezó sobrevolando varias veces Marte y la Tierra para tomar impulso utilizando la fuerza gravitacional de los planetas para ganar velocidad. Luego tuvo un periodo de hibernación que le permitió ahorrar energía.

Rosetta intentará descifrar en esta misión las claves para comprender cómo los planetas se formaron alrededor del Sol.

sonda rosetta

Hasta ahora, las misiones de exploración de los cometas han sido muy escasas y se han limitado a sobrevolarlos. Fue el caso de la sonda norteamericana Stardust, que trajo de regreso a casa polvo dejado por la traza de un cometa, mientras que la sonda europea Giotto se acercó a 200 km de la superficie de otro.

El 11 de noviembre próximo, Rosetta estará a unos pocos kilómetros del cometa, antes de hacer descender a su superficie el robot Philae, del tamaño de una heladera y repleto de instrumentos científicos.

Sobre la superficie, Philae realizará durante unos seis meses experimentos sobre la química y la textura del astro. Una vez que Philae concluya su trabajo, Rosetta acompañará al cometa "C-G" en su periplo alrededor del Sol, mientras se aleja en dirección de la órbita de Júpiter, antes de concluir su misión.

Previamente al aterrizaje del robot, Rosetta orbitará alrededor del cometa e irá escaneando su superficie.

La sonda deberá evitar los cristales de hielo y el polvo que rodean las capas más superficiales del cometa a medida que se acerca al Sol.

Fuente : AP

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