lunes, junio 11, 2018

La NASA dice que el sistema estelar Alfa Centauri puede ser compatible con la vida, y está justo al lado de nosotros.

Desde que los astrónomos se dieron cuenta de que el exoplaneta más cercano a la Tierra, Proxima b, es probablemente un infierno, la emoción sobre la perspectiva de visitar el cercano sistema Alfa Centauri ha disminuido.


Aunque está a solo cuatro años luz de distancia (el más cercano a cualquier sistema estelar), ¿de qué sirve visitar las tres estrellas de Alpha Centauri si no habrá nada allí para recibirnos sino mundos muertos?
 

Bueno, una nueva investigación del Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA ha demostrado que al menos dos de las estrellas de Alpha Centauri, designadas Alpha Centauri A y B, en realidad podrían permitir el desarrollo de la vida en planetas cercanos.

El nuevo estudio se basa en 13 años de datos y se basa en investigaciones anteriores publicadas en Research Notes de la American Astronomical Society. Señala que la salida de radiación de Alpha Centauri A es menor que la de nuestro propio Sol, y la radiación de B es solo un poco más alta.




Según Tom Ayres, un investigador asociado de la Universidad de Colorado, dice que los niveles de radiación de Alpha Centauri B no son demasiado preocupantes:

"Probablemente esté bien, no es una locura más alta que el Sol. Chandra nos muestra que la vida debería tener una posibilidad de lucha en los planetas alrededor de cualquiera de estas estrellas".


Aún no se han encontrado planetas en órbita alrededor de estas estrellas más suaves, pero los astrónomos todavía están buscando.

"El sistema Alfa Centuari será la primera parada para los viajeros interestelares de la Tierra", dice Ayers. "La edad del sistema es similar al sol, lo que es bueno para el desarrollo de la vida".

En este momento, el proceso de determinar si un planeta es un buen candidato de por vida sigue siendo una montaña rusa.


El sistema Trappist-1, por ejemplo, parecía un candidato ideal: sus planetas eran pequeños y rocosos, sus órbitas los mantenían a una buena distancia de su estrella, y tenían una excelente posibilidad de tener agua líquida en sus superficies.



Luego, en un extraño giro del destino, resultó que esos planetas pueden tener demasiada agua líquida para crear las reacciones químicas necesarias para la vida.

Mientras tanto, Michio Kaku ha sugerido que los helados mundos oceánicos, pueden ser uno de los lugares más probables para encontrar vida inteligente. Solo el tiempo (y los telescopios más potentes) lo dirán.



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