miércoles, septiembre 19, 2012

Los planetas enanos del Sistema Solar

En 2006, la Unión Astronómica Internacional creó una clasificación para describir los cuerpos celestes que no son planetas, pero son demasiado grandes para ser conocidos como asteroides.

A estos cuerpos se les denomino planetas enanos y esta definición se refiere a varios factores:

Orbitar alrededor del Sol.

Ser menor que el planeta Mercurio.

Ser lo suficientemente grande como para que su propia gravedad redondee su forma sustancialmente.

No hay objetos mas pequeños en su orbita.

En base a estos criterios, Plutón fue degradado de planeta a un enano, causando bastante controversia.

Junto con Plutón, los planetas enanos del sistema solar son Ceres, Eris, Haumea y Makemake.

Plutón fue identificado por primera vez como el noveno planeta del sol en 1930. Después de la definición de planetas enanos,fue reclasificado porque había varios objetos de tamaño similar.

eris

Eris es más grande que Plutón y su descubrimiento llevó a la IAU a reconsiderar la definición del término planeta.

cerres


Entre Marte y Júpiter, Ceres es el más pequeño de los planetas enanos conocidos. Es tan pequeño que también puede ser clasificado como un asteroide, aunque uno grande.


Makemake
El tamaño de Makemake también podría haber despojado de su estatus de Plutón como el noveno planeta.

En la actualidad es el segundo objeto más brillante en el Cinturón de Kuiper, una región muy grande que se extiende más allá de la órbita de Neptuno.


Haumea

Haumea es más pequeño que Plutón pero tiene una forma única, alargado debido a su giro de rotación rápida.

Los astrónomos dicen que una mayor exploración del Cinturón de Kuiper podría conducir al descubrimiento de mas planetas enanos.

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