miércoles, febrero 25, 2015

Estrella mas grande en el Universo

Nuestro planeta es bastante grande, con un diámetro de 12.000 kilómetros en el ecuador.
Pero en comparación con el Sol, esta pequeña roca que llamamos nuestro hogar sólo parece una mota de polvo perdida en el espacio.

El Sol tiene una masa 300.000 veces mayor que la nuestra, y su diámetro es de 300.000 a 1.000.000 veces mayor! Algo que se puede representar así:

sistema solar, mercuirio, venus, tierra, marte, saturno, urano, jupiter

Por supuesto, para nosotros, el Sol parece gigantesco, pero cuando miramos a otras estrellas alrededor, vemos que la estrella brillante del sistema solar es sólo un pequeño caballero de la Tabla universal.

Las estrellas se clasifican de diversas maneras.

Desde su luz, hasta el calor emitido o la masa. En la última edición, nuestro sol no se acerca ni siquiera cerca del podio de los gigantes del Universo.

A nuestra estrella madre esta clasificada como una enana amarilla. Esto es porque hay estrellas con diez, veinte, cien y hasta doscientas veces la masa del Sol por ahí.

Cuanto más masiva es la estrella, más rápido tiende a morir debido a la gran quema de helio y a las presiones internas. Es decir, esas estrellas que tienen muchas veces la masa del Sol duran sólo unos pocos millones de años.

Al final de la vida, explotan como supernovas, y esto da la creación de nuevos planetas y nuevas estrellas más pequeñas.

Este tipo de estrella es muy poco frecuente en nuestro Universo, porque con el tiempo, desde el Big Bang hasta la actualidad, el tamaño medio de las estrellas ha disminuido.

Aún así, algunos gigantes todavía pueblan el cielo, como UY Scuti, con una masa 30 veces la del Sol.
Ten en cuenta que hay estrellas con masa mucho más grande, como R136a1, que tiene 265 veces la masa del Sol, pero no es muy grande y es sólo 30 veces mas grande de tamaño que la estrella de nuestro sistema.

UY Scuti, a su vez, es 1700 veces mayor que el Sol!
 
La comparación de tamaño sería algo como esto:

UY SCUTI la estrella mas grande, universo, gran estrella, ciencia

Si cambiamos los lugares de Sol con UY Scuti, la mayoría de los planetas que existen aquí se desvanecería, porque esta estrella se extendería a Júpiter!

Incluso con una masa "sólo" 30 veces mayor que el Sol, ¿porque la estrella es tan grande?
Cuando una estrella comienza a fundir helio en lugar de hidrógeno, la temperatura interna se eleva, lo que lleva a una expansión de la corteza.

Esto aumenta su tamaño en muchas, muchas veces, convirtiendo una estrella ordinaria en un gigante. Este proceso se produce unos pocos millones de años antes de la muerte de la estrella.

El mismo proceso debe pasar con el Sol en los próximos mil millones de años, creando un espectáculo de color rojo, que incluso puede tragarse la Tierra.

Así que la vida en la Tierra tiene una fecha de caducidad.

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