martes, julio 17, 2018

Buscaban un planeta gigante mas allá de Plutón y descubren nuevas lunas en Júpiter

Un grupo de investigadores descubrió la increíble cantidad de 12 nuevas lunas en Júpiter, lo que eleva la cifra total de lunas en el gigante de gas a 79, esto lo anunciaron el profesor Scott Sheppard y su equipo, del Instituto Carnegie de Ciencia.


Los investigadores buscaban desde Chile un planeta muy grande más allá del Sistema Solar cuando se toparon con las lunas.

"Júpiter estaba casualmente cerca del sector del cielo que estábamos investigando", dijo Sheppard. "Así que gracias a una casualidad pudimos buscar a la vez nuevas lunas de Júpiter y planetas en la periferia de nuestro Sistema Solar".




Once de las nuevas lunas con diámetros de entre uno y tres kilómetros, son relativamente similares a las ya conocidas, indican los expertos. 




Nueve son parte de un cúmulo de lunas algo más alejado del planeta que completa una vuelta a Júpiter cada dos años. Los científicos creen que este cúmulo formó parte una vez de tres objetos más grandes que más tarde se desintegraron, posiblemente tras chocar con otros objetos.


Dos de las nuevas lunas pertenecen a otro grupo más cercano a Júpiter y que gira en la misma dirección que el planeta. Estas lunas necesitan un año para rodear por completo Júpiter y antes también formaban parte de un objeto más grande.



La última luna es un caso especial: está un poco más alejada que las dos anteriores y con menos de un kilómetro de diámetro es la luna más pequeña hasta ahora conocida en Júpiter. El astro completa la vuelta al planeta cada año y medio. Esta órbita es muy inestable y es muy probable que la luna colisione con otros objetos. Los investigadores quieren nombrarla Valetudo, la tataranieta de Júpiter y diosa de la higiene y la salud en la mitología romana.

El gigante gaseoso necesita casi doce años para dar la vuelta al Sol, pero da una vuelta completa sobre sí mismo en menos de diez horas. Su atmósfera está compuesta sobre todo por hidrógeno y helio.



Las primeras cuatro lunas descubiertas por Galileo Galilei en 1610 recibieron el nombre de las amantes del dios griego Zeus: Io, Europa, Ganimedes y Calisto.

El descubrimiento inicial de la mayor parte de las nuevas lunas de Júpiter si hizo con el telescopio Víctor Blanco, de Cerro Tololo, en Chile, que recientemente fue mejorado con una cámara de energía oscura, que le convierte en "una potente herramienta" para vigilar el cielo nocturno en busca objetos débiles, en referencia a su brillo.

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