jueves, mayo 31, 2018

Noam Chomsky afirma que el lenguaje de los extraterrestres “puede no ser tan diferente del lenguaje humano”

El año pasado, la lingüista consultora de la película Arrival, Jessica Coon, hizo estallar muchas burbujas en el Comic-Con de Silicon Valley cuando les dijo a sus fanáticos que a menos que los alienígenas tengan un cierto patrón en su lenguaje (llamado 'estructura jerárquica'), nosotros probablemente no podremos hablar con ellos.



Ahora, algunos lingüistas importantes se han unido detrás de la idea de que los lenguajes alienígenas pueden ser realmente inteligibles, gracias a un concepto popularizado por el famoso lingüista Noam Chomsky: la gramática universal.

Hay algunos desacuerdos profundos sobre lo que realmente es la gramática universal, pero aquí está la idea general: hay un "sistema de categorías, mecanismos y restricciones compartidas por todos los idiomas humanos" que permite no solo comunicarse entre, digamos, swahili e inglés, sino entender sus estructuras.



"Chomsky a menudo ha dicho que, si un marciano visitara la Tierra, pensaría que todos hablamos dialectos del mismo idioma porque todos los idiomas terrestres comparten una estructura subyacente común", dice Douglas Vakoch, el presidente de METI (una organización centrada en "Inteligencia Terrestre").

Recientemente, Chomsky mismo propuso la idea de que la misma gramática universal podría aplicarse también a los alienígenas:

"Para decirlo caprichosamente, el lenguaje marciano podría no ser tan diferente del lenguaje humano después de todo".


Este argumento se basa en un par de ideas diferentes, una de las cuales es que las leyes del universo son las mismas en todas partes, por lo que el lenguaje que usan las civilizaciones alienígenas para describirlas también puede ser fundamentalmente similar. 




Según dos lingüistas de la Universidad de California, Bridget Samuels y Jeffrey Punske, hay buenas razones para creer que Chomsky tiene algo aquí:

"Todo el universo está sujeto a las mismas leyes de la física. Por ejemplo, no hay muchas formas en que se puede transmitir una señal, particularmente a grandes distancias. Además, podemos esperar que los lenguajes extraterrestres ... tengan un vocabulario que consiste en construir bloques de significado que se pueden combinar para crear significados más complejos ".

Sin embargo, estos reclamos no tienen en cuenta la increíble diversidad de sentidos alienígenas y los posibles medios de comunicación.

La gramática universal puede no aplicarse a los extraterrestres que hablan en feromonas o patrones extraños y circulares, como los alienígenas en Arrival.
Incluso si hacemos contacto con una civilización alienígena, el próximo avance puede tener que ser lingüístico, en lugar de astrobiológico.

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