sábado, octubre 04, 2014

Religiones y alienigenas a punto de encontrarse

En 1930, a Albert Einstein se le pidió su opinión sobre la posibilidad de vida en otros lugares del universo. "Otros seres, tal vez, pero no algo parecido a los hombres," él respondió.

Luego se le preguntó si la ciencia y la religión entraran en conflicto. "En realidad no, aunque depende, por supuesto de los puntos de vista religiosos"

En los últimos 10 años, la nueva capacidad de los astrónomos para detectar planetas que orbitan otras estrellas ha tomado esta cuestión fuera del ámbito de la filosofía, como lo fue para Einstein y lo transformó en algo que los científicos podrían pronto ser capaces de responder.

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La comprensión de la naturaleza del debate sobre la vida en otros mundos está a punto de cambiar fundamentalmente, esta fue dirigida por el profesor de Astronomía David Vanderbilt  Weintraub para comenzar a pensar seriamente en la cuestión de cómo reaccionará la gente al descubrimiento de vida en otros planetas.

Se dio cuenta, como Einstein había observado, que las reacciones de la gente serán muy influenciadas por sus creencias religiosas.

Así que decidió averiguar lo que las principales religiones del mundo tienen que decir sobre el asunto.

El resultado es un libro titulado "Las religiones y la vida extraterrestre".

"Cuando hice una búsqueda en la biblioteca, encontré sólo media docena de libros que fueron escritos sobre la cuestión de la vida extraterrestre y el cristianismo, y sobre todo acerca de la religión católica, por lo que decidí echar una mirada más amplia", dijo el astrónomo.

Como resultado de ello, su libro describe lo que los líderes religiosos y teólogos tienen que decir sobre la vida extraterrestre en más de dos docenas de las principales religiones, incluyendo el judaísmo, el catolicismo romano, las iglesias ortodoxas orientales, la Iglesia de Inglaterra y de la Comunión Anglicana, varias sectas protestantes, la Convención Bautista del Sur y otras denominaciones cristianas evangélicas y fundamentalistas, la Sociedad Religiosa de los Amigos (Cuáqueros), Testigos Adventistas del Séptimo Día y la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (mormones), el Islam y varias religiones asiáticas importantes incluyendo el hinduismo, el budismo y la Fe bahá'í.

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DESCUBRIMIENTO DE PLANETAS

El notable progreso que los astrónomos han realizado en la detección de exoplanetas da a el tema de la vida extraterrestre un nuevo sentido de la inmediatez.

En el año 2000, los astrónomos habían detectado 50 planetas orbitando otras estrellas. Hoy en día, el número ha aumentado a más de 1,500.

Si la tasa de descubrimiento mantiene su ritmo actual, los astrónomos habrán identificado más de un millón de exoplanetas en el año 2045.

"Aun si un solo exoplaneta muestra signos de actividad biológica  y esos signos no deberían ser difíciles de detectar, si los seres vivos están presentes sabremos que la Tierra no es el único lugar en el universo donde existe vida," señalo Weintraub

"Aunque es imposible probar un negativo, si aun no hemos encontrado ninguna señal de vida después de haber estudiado un millón de exoplanetas, entonces sabremos que la vida en el universo es, como mucho, excesivamente rara."

Las encuestas de opinión pública indican que alrededor de un quinto a un tercio de la población estadounidense cree que existen los extraterrestres, informa Weintraub.

Sin embargo, esto varía considerablemente con la afiliación religiosa.


CREENCIA EN EXTRATERRESTRES VARÍA POR RELIGIÓN
* 55 por ciento de los ateos
* 44 por ciento de los musulmanes
* 37 por ciento de los Judíos
* 36 por ciento de los hindúes
* 32 por ciento de los cristianos


De los cristianos, más de un tercio de los fieles ortodoxos del Este (41 por ciento), los católicos (37 por ciento), metodistas (37 por ciento), y luteranos (35 por ciento) creen en la vida extraterrestre. Sólo con los Bautistas (29 por ciento) la creencia cayó por debajo del umbral de un tercio.

Las religiones asiáticas tendrían menor dificultad en aceptar el descubrimiento de vida extraterrestre, concluyo Weintraub.

Algunos pensadores hindúes han especulado que los humanos pueden reencarnarse como alienígenas y viceversa, mientras que la cosmología budista incluye miles de mundos habitados.

Weintraub cita pasajes en el Corán que parecen apoyar la idea de que existen seres espirituales en otros planetas, pero señala que estos seres no pueden practicar el Islam que se practica en la Tierra.

"El Islam, como otras religiones, tiene tradiciones fundamentalistas y conservadoras. Todos los musulmanes, sin embargo, probablemente estarían de acuerdo en que la religión profética revelada del Islam es un conjunto de prácticas destinadas sólo para los humanos en la tierra," escribió Weintraub.

Weintraub encontró muy poco en las escrituras judías o escritos rabínicos que tienen que ver con la cuestión.

Los pocos comentarios talmúdicos y cabalísticos sobre el tema hacen afirmar que el espacio es infinito y contiene un número potencialmente infinito de mundos, y que nada puede negar la existencia de la vida extraterrestre.

Al mismo tiempo, los judíos no creen que el descubrimiento de inteligencia extraterrestre tendría mucho efecto en ellos.

Cita a un antropólogo judío y erudito que ha abordado esta cuestión y concluyó que la relación entre los Judíos y Dios no se vería afectada en lo más mínimo por "la existencia de otras formas de vida, realidades científicas recién descubiertas o cambios de comportamiento humanos."

DEBATE CRISTIANO

Entre las religiones cristianas, los católicos romanos han hecho la mayor parte del pensamiento sobre la posibilidad de vida en otros mundos, descubrió el astrónomo.

De hecho, han tenido un debate teológico.

Weintraub también identificó dos religiones (Mormones y los Adventistas del Séptimo Día) cuya teología abraza y recibe a los extraterrestres.

En el mormonismo, Dios ayuda a exaltar almas menores para que puedan alcanzar la inmortalidad y vivir como dioses en otros mundos.

Y, Elena G. de White, quien co-fundó Adventismo del Séptimo Día, escribió que le habían dado una visión de otros mundos donde la gente es "noble, majestuosa y encantadora" porque viven en estricta obediencia a los mandamientos de Dios.


¿Estamos listos?

En respuesta a la pregunta "¿Estamos listos?" Weintraub concluye: "Mientras que algunos de nosotros decimos estar listos, una gran mayoría de nosotros probablemente no lo estamos ... muy pocos entre nosotros hemos pasado mucho tiempo pensando acerca de lo que el conocimiento actual sobre la vida extraterrestre, si los virus o criaturas unicelulares o seres bípedos piloteando naves espaciales intergalácticas, podrían significar para nuestra existencia.

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