domingo, enero 12, 2014

Volcanes gritan antes de hacer erupción

Justo antes de que un volcán entre en erupción, la Tierra emite una serie de ondas de choque, los terremotos en miniatura que ondulan a través de la roca madre a frecuencias crecientes con la presión que se construye por debajo del volcán, un grito subiendo directamente desde las entrañas de la Tierra.

En 2009, un estratovolcán en la cordillera de las Aleutianas de Alaska entró en erupción, lanzando nubes de ceniza, dióxido de azufre y vapor de agua a mas de 20.000 metros hacia arriba de la atmosfera.

Este volcán en particular, el Monte Redoubt, tiene una larga historia de erupciones violentas por lo que el evento en sí no era muy notable.

Es probablemente más famoso por una serie de erupciones que se extendió por seis meses entre el año 1999 y el 2000.

Pero los sismólogos que estaban estudiando el volcán en el momento notaron algo interesante : parecía gritar antes de que la erupción sucediera.

El fenómeno nunca había sido observado antes del monte Reducto, pero ahora el modelo está siendo visto en otros volcanes también, aunque no con el mismo nivel de intensidad que el grito de Monte Redoubt.

Los terremotos comenzaron unos días antes de la propia erupción y eso es lo que llevó a los investigadores a la escena, siempre hay algún tipo de actividad sísmica antes de la erupción y se usa a menudo como un signo de alerta temprana en las zonas pobladas.

Pero esta vez, se produjo un zumbido audible que salió del propio volcán.

Cuando los investigadores examinaron sus cartas después de la erupción, se encontraron con una serie de "micro temblores" que ondeaban uno después del otro en perfecta armonía, como el golpe de un tambor tribal.

A medida que la presión acumulada, los micro temblores aumentaron en frecuencia hasta que fueron llegando a una velocidad de 1 cada 30 segundos.

Por el contrario, la devastadora erupción del Monte St. Helena en 1980 creó terremotos cinco veces por segundo y que es considerado la erupción más mortal en la historia de los EE.UU.

En el caso del Monte Redoubt, los terremotos eran causados ​​por una explosión masiva en la presión a lo largo de las líneas de falla en el interior del volcán.

La presión estaba moliendo magma contra los lados del canal inclinado del volcán con suficiente fricción para enviar oleadas de ondas de choque.

Cuando llegaron más y más rápido, el grito se hizo más fuerte.

Muy dentro de la Tierra este hubiera sonado como una serie de chillidos oscilantes, aunque al momento que el sonido llegó a la superficie apenas era un susurro.

Y entonces sucedió algo más : Durante varios segundos antes de que la erupción, la Tierra se quedó completamente en silencio.

Los investigadores creen que esto sucedió debido a que la presión alcanzó el punto de inflexión, el magma rompió todo lo que bloqueaba su camino y después de eso se deslizó con total libertad.

No más fricción, no más gritos. Pero fue sólo un respiro de calma antes de la tormenta, en este punto el magma estaba corriendo hacia la parte superior del volcán, donde llovió fuego del infierno en Alaska para las próximas dos semanas.


El enlace de abajo tiene una grabación del grito del planeta. Es . . . enervante.

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