martes, julio 16, 2013

Descubren una nueva luna en Neptuno

Astrónomos de la NASA descubrieron una nueva luna que orbita Neptuno, con lo que éste suma 14 satélites naturales, informó el especialista Mark Showalter,  del Instituto SETI.

La luna, llamada S/2004 N1, tiene menos de 12 kilómetros de diámetro, por lo que es la luna más pequeña conocida en el sistema de Neptuno y fue detectada mientras Showalter revisaba los llamados arcos débiles o segmentos de anillos alrededor del astro.

Neptune

Se trata de un objeto tan pequeño y débil que es aproximadamente 100 millones de veces más débil que la estrella más débil que puede ser vista a simple vista. Incluso, pasó inadvertido por la nave espacial Voyager 2 de la NASA, que estudió de cerca del planeta, sus lunas y anillos en 1989.

Para detectar la pequeña luna, Showalter y su equipo siguieron el movimiento de un punto blanco que aparece una y otra vez en más de 150 fotografías de archivo de Neptuno, tomadas por el Hubble de 2004 a 2009.

Originalmente, el investigador creía que podía encontrar algo en la zona, hasta que notó el punto blanco a 105 mil kilómetros de Neptuno, el cual completa una vuelta alrededor del planeta cada 23 horas.

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