martes, noviembre 17, 2015

El enigma de la vida en Marte



Durante más de un siglo, los humanos se han maravillado con la posibilidad de vida en Marte.

Con sus días de 24 horas, el terreno rocoso, las capas de hielo polares, y 4 estaciones, los astrónomos tienen la esperanza de que nuestro vecino planetario está albergando vida extraterrestre.

Y en 2015 la NASA anunció que había detectado el componente más importante para la vida en Marte: el agua.

Este descubrimiento trascendental ha aumentado la probabilidad de que los estudios geológicos futuros de Marte encontrarán vida extraterrestre en el planeta rojo.

En la mitología antigua, Marte es retratado como una bola de fuego inhóspita.

Los romanos nombraron al planeta Marte en honor a su dios de la guerra, y los astrónomos chinos antiguos lo apodaron 'la estrella de fuego', debido a su color rojo encendido.

Pero a finales del siglo 19, un astrónomo americano llamado Percival Lowell descubrió lo que él creía eran vastos canales en el planeta.

Lowell encontró evidencia de vapor de agua en la atmósfera de Marte. Y pensó, que estos canales marcianos eran un sistema de agua subterránea, que se utilizan para mantener la vida bajo la superficie del planeta.

Esta teoría cautivó la imaginación del público durante años.

Pero, ¿así realmente es cómo la vida marciana ha evolucionado? La carrera espacial alimentó la ilusión con las primeras misiones a Marte, pero lo que encontraron fue un inhóspito desierto rojo.

Entre 1964 y 1971, las naves espaciales Mariner de la NASA revelaron que la atmósfera de Marte era mucho más delgada de lo que se sospechaba.

Aunque se confirmó la evidencia de Lowell de vapor de agua, la atmósfera de Marte fue descubierta que consistía en dióxido de carbono al 95%. Imposible para la respiración humana y la fotosíntesis de las plantas.

Y los llamados "canales", que a Lowell le habían fascinado, resultaron ser más que una ilusión óptica.

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Sin ningún tipo de capa de ozono, Marte tiene poca protección contra la radiación ultravioleta del sol, que podría destruir el ADN de cualquier organismo en el planeta.
Y a diferencia de la Tierra, Marte no tiene un campo magnético. 

Esto lo deja vulnerable a los vientos solares, que se llevan átomos vitales al espacio, estos de otro modo formarían elementos como el agua y el aire.

El planeta también carece de metano, que es un gas producido por los seres vivos. Debido a esto, algunos académicos, como el científico de la misión de la NASA Paul Mahaffy, dudan del potencial de Marte.

Estos descubrimientos hicieron añicos el sueño de la opinión pública que podrían existir otros seres sensibles en nuestro sistema solar. Las fotografías de la NASA mostraron un terreno polvoriento similar a nuestra luna y aparentemente carente de vida.

Pero esto podría no ser el caso. En 2002, vastos océanos de hielo fueron encontrados en el planeta. 

El uso de un espectrómetro de rayos gamma a bordo de la nave espacial Odyssey, la NASA descubrió una hoja de cristales de hielo con  una enorme cantidad de hidrógeno, que si se fundiera, cubriría todo el planeta en un océano de más de 500 metros de profundidad.

Misiones posteriores sugieren que hace 3,8 mil millones de años, la vida primitiva evoluciono en el planeta rojo, como paso en la Tierra, y que una vez tuvieron muchos océanos y una atmósfera densa.

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Pero los cambios ambientales causaron que ​​Marte perdiera su campo magnético, y destruyeron los ecosistemas en vías de desarrollo.

Sin embargo, estos océanos helados siguen siendo una fuente prometedora para la existencia extraterrestre. En agosto del año 2014 un equipo de investigadores descubrió vida microbiana a casi un kilómetro bajo la superficie de la Antártida.


Esta evidencia, que diversos ecosistemas pueden funcionar en temperaturas bajo cero, significa que la vida todavía podía prosperar en las temperaturas marcianas de -60 ° C.

Pero tal vez la evidencia más fuerte hasta ahora es el descubrimiento de variadas vetas saladas en Marte sobre la superficie del planeta. Ya en el año 2010 un satélite de la NASA tomó imágenes de barrancos oscuros en las laderas de cráteres del planeta.

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Estudios recientes han demostrado que estos depósitos de sal afectarán a los puntos de congelación del agua en el ambiente árido de Marte. Esto podría causar que el hielo de Marte se funda, lo que permite que fluya.

El investigador de Marte Dr. Joe Michalski argumenta que este anuncio demuestra que, a pesar de la temperatura fría del planeta y la atmósfera delgada, Marte esta geológicamente activo.

Es por lo tanto probable que Marte está albergando organismos vivos simples en el agua, posiblemente por encima o por debajo de su superficie.

La NASA está planeando enviar seres humanos al planeta rojo en la década de 2030 para desenterrar más descubrimientos científicos acerca de nuestro vecino planetario. Tal vez entonces nos demos cuenta, de una vez por todas, si realmente estamos solos en este universo.

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