martes, octubre 07, 2014

Plutón puede ser planeta en 2015

Plutón fue degradado en el año 2006 a la categoría de planeta enano en un debate que traspasó el mundo científico y que ocho años después volvió al Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica en Estados Unidos, con una discusión entre expertos de la ciencia planetaria.

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Hace 8 años, en el año 2006, más de 2 mil 500 expertos de 75 países se reunieron en Praga en la Unión Astronómica Internacional  y establecieron una nueva definición universal de lo que se consideraría un planeta.

Esta definición distinguió entre ocho planetas "clásicos" que giraban en órbitas alrededor del Sol y dejaba fuera a cuerpos "enanos" como Plutón, que quedó al mismo nivel que los más de 50 cuerpos redondos que giran en torno al Sol en el cinturón de Kuiper.

Pero, los defensores del "paria" del Sistema Solar no se rindieron e incluso desfilaron en manifestaciones, pidieron a los científicos que volvieran a admitir a Plutón en el club de los planetas grandes, clamando una y otra vez: "El tamaño no importa".

Por eso, ocho años después y cuando queda menos de un año para que se celebre en Honolulu, Hawái la Asamblea General de la Unión Astronómica Internacional, el Centro Harvard-Smithsonian volvió a abrir el debate. Para ello, invitó a tres expertos con opiniones diferentes.

El historiador científico Owen Gingerich, que presidió el comité de definición de planetas de la IAU, defendió el estatus de Plutón como planeta desde un punto de vista histórico y argumentó que "un planeta es una palabra culturalmente definida que cambia con el tiempo".

El punto de vista contrario lo defendió el director asociado del Centro de Planetas Menores, Gareth Williams, quien apoyó la expulsión de Plutón y definió los planetas como "cuerpos esféricos que orbitan alrededor del sol y que han limpiado su camino", es decir, que han despejado su órbita de otros astros.

Por su parte, el director de la Iniciativa Orígenes de la Vida de Harvard, Dimitar Sasselov, estableció que un planeta es "la masa más pequeña esférica de la materia que se forma alrededor de las estrellas o restos estelares", lo que, a su juicio, devuelve a Plutón al club planetario.

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La reivindicación está hecha y la polémica podría volver a despertar durante la Asamblea General de la Unión Astronómica Internacional en el año 2015, el mismo año en el que se prevé que llegue a Plutón la sonda "Nuevos Horizontes", enviada por la NASA.

Fuente  : AP

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