jueves, marzo 27, 2014

Descubren nieve y hielo en Venus

Venus está más cerca del Sol que la Tierra y su ambiente es típicamente infernal, pero recientes estudios contradicen esto, existe una capa sorprendentemente fría, mas fría que cualquier parte de la atmósfera de nuestro planeta.

La nueva región recientemente descubierta por el satélite Venus Express de la AEE ( Agencia Espacial Europea) puede ser lo suficientemente fría para que exista nieve o hielo de dióxido de carbono.

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"El descubrimiento es muy nuevo y todavía tenemos que pensar y comprender cuáles son sus implicaciones", dijo el científico Hakan Svedhem involucrado en el estudio.

La nueva capa delgada fue encontrada por la medición de la concentración de las moléculas de gas de dióxido de carbono a diferentes alturas a lo largo de la línea divisoria entre el día y la noche en el planeta Venus.

A través de diversos análisis y cálculos, los investigadores fueron capaces de obtener las temperaturas de las distintas capas de la atmósfera del planeta.

La capa anormalmente fría se encuentran a 125 kilómetros sobre la superficie de Venus y tiene una temperatura promedio de -175 ° C.

Hay capas más cálidas intercaladas por ambas partes.

La atmósfera de Venus se llena con dióxido de carbono que puede cambiar de estado cuando pasa a través de esta capa fría y hacerse el hielo.

Si, efectivamente, hay hielo o nieve ahí, esto debería actuar como un reflector y debería crear puntos brillantes en Venus que se podrían ver desde el espacio.

"Venus Express observa ocasionalmente regiones muy brillantes en la atmósfera de Venus que podrían explicarse por el hielo, pero estas regiones también podrían haber sido formadas por otras perturbaciones atmosféricas, así que tenemos que ser cautos", dijo Arnaud Mahieux del Instituto Belga de Aeronomía Espacial, autor principal del estudio.

Casi $300 millones de dólares se invirtieron en la Venus Express, que fue lanzada en noviembre de 2005 y alcanzó el segundo planeta en el sistema solar en abril de 2006.

Desde entonces, varios descubrimientos importantes de Venus se han hecho y debe funcionar hasta finales de este año, cuando la nave deberá dejar de funcionar.

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