domingo, febrero 16, 2014

Migración de patógenos a causa del calentamiento global

A causa del acelerado deshielo en el Ártico a consecuencia del calentamiento global abre la vía a inéditos movimientos migratorios de agentes patógenos, que representan un riesgo para los mamíferos marinos y potencialmente también para los humanos, alertaron científicos.

artico

"El hielo es una enorme barrera ecológica para los patógenos, que al aumentar las temperaturas en el Ártico pueden sobrevivir y acceder a nuevos anfitriones vulnerables que no han desarrollado inmunidad contra estos microbios y parásitos por no haber estado expuestos con anterioridad", dijo dijo Michael Grigg en la conferencia anual de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia (AAAS)

Una nueva cepa del parásito Sarcocystis pinnipedi, hasta ahora secuestrado en el hielo, ha emergido recientemente causando una amplia mortalidad en focas grises y otros mamíferos amenazados en el Ártico, como leones marinos, morsas, osos polares y osos pardos en Alaska y hasta en el sur de la provincia canadiense de Columbia Británica

Otro parásito que se encuentra comúnmente en los gatos, llamado Toxoplasma gondii, fue hallado en ballenas blancas (belugas) en aguas del Ártico, algo nunca visto, dijo el científico.

Este descubrimiento hace unos años provocó una alerta sanitaria en las poblaciones esquimales que tradicionalmente comen la carne de estas ballenas, agregó.

"Se trata de un nuevo patógeno endémico en el Ártico que ha matado 406 focas grises en buen estado físico en el Atlántico Norte en 2012", dijo Grigg, indicando que este parásito es inofensivo para los humanos.

Este es el primer ejemplo de un parásito que migra del norte hacia el sur, según el experto, que marcó un paralelismo con la peste negra en Europa en la Edad Media, que mató a un tercio de la población que nunca había estado expuesta al patógeno.

La toxoplasmosis, la infección causada por el Toxoplasma gondii, es la principal causa de ceguera infecciosa en humanos y puede ser fatal para el feto, así como para las personas y animales con un sistema inmunitario debilitado.

Este parásito se transmite principalmente por el consumo de carne mal cocida o agua que haya estado en contacto con suelos contaminados con heces de gato.

Fuente : AFP

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