lunes, febrero 03, 2014

Las causas de la extinción del mono gigante

Con más de 3 metros de altura y más de media tonelada de peso, los Gigantopithecus blacki fueron los monos mas grandes en el mundo.

Estos animales se extinguieron hace unos 100.000 años y sorprendentemente, pueden haber sido eliminados por una dieta que era rica en frutas.

gigantopithecus blacki

Sin lugar a dudas, estos animales eran enormes. Los paleontólogos no estaban del todo seguros de como eran o cómo se movían, pero en base a las pocas evidencias fósiles que se tienen es probable que el Gigantopithecus caminaba en cuatro patas, como los gorilas y los chimpancés.

Recientemente, Yingqi Zhang, de la Academia China de Ciencias en Pekín, analizó 17 dientes de Gigantopithecus recién descubiertos.

Las muestras fueron descubiertas en China y datan de hace unos 400.000 años.

Al mirar sus dientes, Zhang se dio cuenta de algo muy extraño.

Muchos de ellos estaban corroídos. Esta indicaba un problema con la alimentación de los animales, dice Zhang.

"Había algo mal antes de la extinción de Gigantopithecus y creo que está relacionado a la alimentación"

El mono pudo haber cambiado su dieta, el clima se enfrió y su alimento preferido, probablemente las plantas como el bambú se convirtieron en un alimento muy raro.

Los dientes del Gigantopithecus sugieren que el consumo de frutas menos nutritivas ricos en ácidos erosionaron sus dientes.

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