lunes, agosto 12, 2013

Lluvia de estrellas lágrimas de San Lorenzo

Las Perseidas son también conocidas con el nombre de lágrimas de San Lorenzo, porque el 10 de agosto es el día de este santo.

En la Edad Media y el Renacimiento las Perseidas tenían lugar la noche en que se le recordaba, de tal manera que se asociaron con las lágrimas que vertió San Lorenzo al ser quemado en la hoguera.

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Aunque este fenómeno astronómico se registró por primera vez en China en el año 36, fue en el siglo XIX cuando el astrónomo italiano Virgilio Schiapa descubrió que su origen es el cometa Swift-Tuttle, que deja una estela de escombros en su recorrido alrededor del Sol.

Cada agosto, la Tierra cruza su trayectoria y las partículas de polvo del cometa chocan con la atmósfera a 212.000 kilómetros por hora.

A esa velocidad, incluso el más pequeño fragmento de polvo se desintegra produciendo una estela luminosa.

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